¿La OACI está reconocida por todos los países del mundo?

Seguimos con otra de preguntas y respuestas. Esta vez hemos tocado con la iglesia de la aviación: la Organización de Aviación Civil Internacional u “OACI” como todo el mundo le llamamos (bueno, todo el mundo no, los hispanoparlantes, los anglófonos le llaman ICAO). Y más en concreto con e listado de los países OACI.

Bueno, sea como fuere, la cuestión llega de Aurelio Q. y es la siguiente: […]sabemos que tenemos las Libertados del Aire que me permiten, según la OACI, tener una serie de derechos durante la operación aérea… pero ¿todo el mundo acepta estas libertades? o mejor dicho: ¿todos los países del mundo forman parte de la OACI?, ¿qué pasaría si un avión de un país no OACI quiere aterrizar en otro que si es miembro?[…] 

La respuesta es NO, todo el mundo NO es OACI… pero no se puede dar el caso que me preguntas. ¡¡Al lío!!

Tan solo existen dos países de la ONU que no han aceptado las libertades del aire: el Principado de Liechtenstein y la Mancomunidad de Dominica (ojo, el Vaticano NO es de Naciones Unidas, pero sí que acude a la ONU y a la OACI en calidad de Observador Permanente). Vamos a ver sus diferentes razones…

Liechtenstein

El caso del pequeño principado es sencillo: no tiene ni un solo aeropuerto en su suelo (aunque si un helipuerto, en Balzers y con código LSXB). El aeropuerto más cercano está en Suiza, el de San Galo aunque apenas tiene vuelos comerciales regulares, así que los buenos liechtensteinianos tienen que ir hasta Zurich que está a una hora y cuarto de Vaduz. ¿Pero quién diablos controla las aeronaves registradas en Liechtenstein o el mismo helipuerto de de Balzers? Pues como ya estáis pensando, es la autoridad suiza la que tiene delegada por parte del principado toda gestión aeronáutica. Y no sólo desde el convenio de Chicago que puso en pie la OACI: el acuerdo entre Suiza y Liechtenstein data desde 1923… digo yo que estos tipos ya sabían que con lo pequeñito que era su país no había posibilidad de malgastar terreno en aeropuertos para cuatro vuelos contados al año.

Helipuerto de Balzier… el único helipuerto registrado en todo el país (Fuente: St9191).

Dominica

Ojo, no confundir con la República Dominicana: en este caso hablamos de la pequeña isla caribeña excolonia británica. El caso de la pequeña isla caribeña es algo diferente puesto que sí tenemos no sólo uno sino dos aeropuertos que dan servicio a los poco más de 70,000 habitantes de esta paradisíaca ínsula: el de Canefield (apenas vuelos de recreo dentro de la isla) y el de Douglas-Charles (al Norte y puerta principal al país).

Vista del Douglas-Charles desde el aire (Fuente Wikipedia CC).

Bueno ¿y por qué estos tipos no quieren formar parte de la ICAO? Pues principalmente porque entrar en la OACI supone soltar un parné considerable… y el horno en el país no está para bollos con un elevado porcentaje de su población en la pobreza. Así que básicamente delega todo tipo de decisión y responsabilidad en lo que haga la Eastern Caribbean Civil Aviation Authority que básicamente es la autoridad aérea de la Organización de Estados del Caribe Oriental, una organización para el desarrollo económico de pequeñas islas caribeñas independientes. Tipos prácticos los dominiquenses: delego mi voto en ti y me ahorro una pasta gansa.

Bonus Track: Tuvalu

Tuvalu es una pequeña y remota isla en el Pacífico que forma parte de lo que todos conocemos como la Polinesia. Con poco más de 11,000 habitantes forma parte de la ONU… y no fue hasta noviembre del año pasado cuando entró en OACI como miembro número 192. Y la razón es bien simple: con apenas un tráfico aéreo de 1,000 pasajeros al año no hay ni un solo avión registrado en todo el país ni aerolínea afincada en el atolón, así que el gobierno tampoco necesitaba una autoridad aérea. Pero viendo que su futuro pasa por abrir la isla al turismo… el año pasado decidió que meterse en OACI era una buena inversión si recibía una serie de contrapartidas que atrajeran turistas al atolón.

Ojo, que no haya ni un solo avión no significa que no tenga aeropuertos: Funafuti (la capital) está unida a Suva (Fiji) mediante Fiji Airways en un ATR-72.

Funafuti… Donde Jesucristo perdió el gorro!

Como el aeropuerto está pegado a la ciudad (poco terreno hay en el atolón) y hay más bien poco tráfico aéreo, mientras no hay actividad la pista es utilizada para cualquier cosa… como para plantar un par de porterías y jugar al fútbol tal y como muestra este viajero:

 

Bonus Track 2: Niue

A pesar de ser un país, Niue mantiene su status de estado libre asociado a Nueva Zelanda… así que es este país el que se encarga de cualquier representación de la minúscula isla polinesia. ¿Podría meterse de pleno derecho? Ya lo creo… pero volveríamos a lo mismo que los casos anteriores… ¿para qué?


Volviendo a la pregunta… queda claro que no todo el mundo pertenece a la IACO por unas razones o por otras… ahora bien: no puede darse el caso de que una aeronave de un país que no reconozca la ICAO aterrice en otro que sí la reconoce puesto que todos los países en este caso o bien han cedido sus intereses a otro país… o bien no tienen ni una sola aeronave matriculada.

Y eso es to! Y eso es to! Y eso es todo amigos!

La OACI recomienda 15 minutos, pero no son suficientes

Flickr 7263255

Flickr 7263255

Accidentes como el AF447 (en el cual se tardó en encontrar la aeronave casi dos años) o el más reciente MH370 del que todavía no sabemos su paradero han hecho que la industria se ponga las pilas en cuanto al rastreo “en tiempo real” de las aeronaves en vuelos transcontinentales. Todos tenemos amigos, conocidos y cuñados que nos preguntan en las comidas ¿Pero cómo es posible que a día de hoy no se sepa donde está un avión en tiempo real? y tienes que explicarles que en realidad no es tan sencillo por la cantidad de datos que generan hoy en día un avión comercial:

 

Imaginaos si una aeronave tiene que transmitir un Tera de datos en tiempo real vía satélite: a parte de ser tecnológicamente complicado a la aerolínea le costaría un ojo de la cara. 

La semana pasada la OACI saltaba a la actualidad al regular el trackeo de aeronaves en tiempo real: se tendrá que transmitir cada 15 minutos la última posición conocida de la aeronave. Como ya decimos transmitir todos los datos es inviable así que todavía la OACI no ha comentado si habrá otros datos adicionales a transmitir y además ha dejado la implantación de esta norma a cada una de las aerolíneas que definirán cómo lo harán.

¿Es suficiente enviar tu posición cada 15 minutos? No si accidente en medio del océano sucede 14 minutos después de enviar la última posición conocida por al aeronave. Imaginemos el 777-200 de Malaysia volando a unos 450kts de crucero… en 14 minutos el avión habría recorrido unas 110 NM desde la última posición conocida. Así que tendríamos un posible accidente en un radio de 200 kilómetros… que sigue siendo inviable para actuar en caso de intentar rescatar a los posibles supervivientes.

Y es que en el tema del “live tracking” hay mucho ruido. En primer lugar debemos discernir si queremos actuar con rapidez en caso de emergencia o conocer las causas del accidente con presteza. El primer objetivo solo lo podríamos realizar bajando el intervalo de trackeo de las aeronaves: si en lugar de 15 minutos lo bajamos a 5 minutos, el radio de búsqueda se reduciría a  37-40NM (unos 65-68 km) e incluso si lo que queremos es precisión absoluta podríamos bajarlo a enviar un ping enviando simplemente las coordenadas del avión (¿de cuantos datos hablaríamos? ¿de bits?) cada minuto: reduciríamos el radio a unas 8NM (menos de 15 km de radio).

El segundo objetivo es saber las causas del accidente y requeriría usar equipamientos más complejos como los desarrollados por Flyth Aerospace que envía en tiempo real una serie de datos seleccionados por el operador vía satélite. Hace unas semanas fue Qatar la que dijo que comenzaría a transmitir a su base los datos de sus aeronaves en tiempo real. Es cierto que puede transmitir un mensaje de confianza para el pasajero pero antes de lanzar las campanas al vuelo habría que saber qué datos van a transmitir y si esos datos pueden llegar a ser de utilidad a la hora de actuar con rapidez en caso de accidente para salvar a los posibles accidentados.